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Trading / Negociação Mercantil

É um comércio que envolve a transferência de bens ou serviços de uma pessoa ou entidade para outra, muitas vezes em troca de dinheiro. Um sistema ou rede que permite o comércio é chamado de mercado.

Uma das primeiras formas de comércio, o escambo, via a troca direta de bens e serviços por outros bens e serviços. O escambo envolve trocar coisas sem o uso de dinheiro. Mais tarde, uma festa de barganha passou a envolver metais preciosos, que ganharam importância simbólica e prática. Os comerciantes modernos geralmente negociam através de um meio de troca, como dinheiro. Como resultado, a compra pode ser separada da venda ou do ganho. A invenção do dinheiro (e depois do crédito, do papel moeda e do dinheiro não físico) simplificou e promoveu grandemente o comércio. O comércio entre dois comerciantes é chamado de comércio bilateral, enquanto o comércio envolvendo mais de dois comerciantes é chamado de comércio multilateral.

O comércio existe devido à especialização e à divisão do trabalho, uma forma predominante de atividade econômica na qual indivíduos e grupos concentram-se em um pequeno aspecto da produção, mas usam sua produção em negócios para outros produtos e necessidades.

Em 1817, David Ricardo, James Mill e Robert Torrens mostraram que o livre comércio beneficiaria tanto os industrialmente fracos quanto os fortes, na famosa teoria da vantagem comparativa. Em Princípios de Economia Política e Tributação Ricardo avançou a doutrina ainda considerada a mais contraintuitiva em economia:
“Quando um produtor ineficiente envia a mercadoria que produz melhor para um país capaz de produzi-la com mais eficiência, ambos os países se beneficiam.”

No século XX a “Grande Depressão” foi uma grande recessão econômica que se estendeu de 1929 até o final da década de 1930. Nesse período, houve uma grande queda no comércio e em outros indicadores econômicos.

A falta de comércio livre foi considerado por muitos como a principal causa da depressão, causando estagnação e inflação. Somente durante a Segunda Guerra Mundial a recessão terminou nos Estados Unidos. Foi também durante a guerra, em 1944, que 44 países assinaram o Acordo de Bretton Woods, destinado a evitar barreiras comerciais nacionais, para prevenir futuras depressões. Estabeleceu regras e instituições para regular a economia e política internacional: o Fundo Monetário Internacional e o Banco Internacional de Reconstrução e Desenvolvimento (posteriormente dividido em Banco Mundial e Banco de Compensações Internacionais). Essas organizações tornaram-se operacionais em 1946, depois que um número suficiente de países ratificou o acordo. Em 1947, 23 países concordaram com o Acordo Geral sobre Tarifas e Comércio para promover o livre comércio.

Hoje em dia, o comércio é apenas um subconjunto de um sistema complexo de empresas, que tentam maximizar seus lucros, oferecendo produtos e serviços ao mercado (que consiste tanto de indivíduos quanto de outras empresas), com o menor custo de produção. Um sistema de comércio internacional ajudou a desenvolver a economia mundial, mas, em combinação com acordos bilaterais ou multilaterais para reduzir as tarifas ou para alcançar o livre comércio, por vezes prejudicou os mercados do terceiro mundo para produtos locais.